Guyana, destino ecoturístico

· 16 diciembre, 2013

A pesar de sus creencias culturales, políticas y económicas propias de una nación del Caribe, la costa de Guyana situadas en el borde noreste de América del Sur no es nada del otro mundo. Sin embargo, las playas fangosas del país han impedido el tipo de desarrollo que se observa en el resto de la región.

En su mayor parte, los hoteles y resorts se han mantenido al margen y el interior se ha conservado manteniendo intacta la selva amazónica de este país y convirtiendo a Guyana destino ecoturístico emergente.

Los turistas usualmente llegan a través de la capital, Georgetown, donde el pasado colonial británico y holandés del país se puede ver en las blancas casas de madera y los diques. El Pegasus Hotel Guyana se encuentra a lo largo de la pared de mar de Georgetown y su restaurante es un lugar de encuentro para la élite del país.

Debido a la falta de carreteras pavimentadas y otras infraestructuras, moverse fuera de la capital es difícil para los viajeros independientes. La mayoría de las personas toman viajes al interior con tour de operadores experimentados.

Las Cataratas Kaieteur

El viaje más popular que se ofrece es un tour de un día es a las Cataratas Kaieteur, la cascada más larga del mundo, que se encuentra en lo profundo de la selva del suroeste. Los pequeños aviones de 10 plazas hacen el vuelo de una hora a las cataratas.

A partir de ahí, una fácil caminata de 10 minutos te lleva a través del Parque Nacional Kaiteur, donde es raro ver a otros grupos de turistas, pero se puede observar a los tucanes y guacamayos. Las cataratas tienen 225 metros y están notablemente intactas, no hay una baranda o valla para advertir a los turistas de los peligros de acercarse demasiado al borde.

Los humedales de Rupununi del Norte

En los humedales de Rupununi del Norte, en el suroeste de Guyana, los visitantes pueden tomar jeeps para ir a Dadanawa Ranch. El área es el hogar de jaguares, osos hormigueros gigantes y el Arapaima, el pez más grande de agua dulce del mundo. Los observadores de aves vienen a ver especies raras como el Gallito de las Rocas, el loro de la sangre y el águila arpía.

Más abajo en el río Rupununi, el experto de las nutrias de renombre mundial Diane McTurk acoge a los huéspedes a compartir su casa y ver su trabajo pionero de conservación con nutrias gigantes que han quedado huérfanas. Guyana es uno de los últimos reductos existentes para estos animales nativos de América del Sur y los visitantes pueden incluso nadar en el río con ellos.

Los que gustan de las alturas pueden continuar siguiendo el río hasta el centro de Iwokrama, una casa de campo en el río donde un puente colgante de 150 metros de largo y 30 metros de alto ofrece a los visitantes una nueva perspectiva de la selva tropical.

Guyana, consciente de su potencial como destino de ecoturismo, tiene dificultades para gestionar las demandas de desarrollo y conservación. En noviembre, la cadena de hoteles Marriott comenzó la construcción en Georgetown y las compañías aéreas estadounidenses, como American Airlines están considerando el establecimiento de rutas a Guyana pronto.

Imágenes cortesía de Soren Riise y Rustom Seegopaul.