En el corazón de la selva amazónica de Perú

· 16 diciembre, 2013

El Perú de la imaginación de la mayoría de los viajeros es uno de los paisajes andinos y ruinas incas, pero hay otro lado en el país: el Amazonas. Si Cuzco es la puerta de entrada al Camino Inca, su homólogo de la selva es la norteña ciudad de Iquitos. Hagamos un recorrido en el corazón de la selva amazónica de Perú.

Iquitos, la puerta de entrada al Amazonas

No hay un camino específico a Iquitos. Esta ciudad aislada se alcanza ya sea por un corto viaje en avión desde Lima o, en una ruta barata y de aventura, mediante un día de largo viaje en barco. Los viajeros se adaptan rápidamente al relajado ambiente tropical de esta animada ciudad.

Los Scooters motorizados (también conocidos como mototaxis) se encargan de hacer el bullicio por las calles, y en los locales es posible distraerse de día y por la tarde paseando por el Malecón Tarapacá – un paseo peatonal que discurre por encima del poderoso río Amazonas. El malecón está lleno de cafeterías y bares y es un lugar privilegiado para los artistas de la calle con la esperanza de ganar unos cuantos soles peruanos por entretener a la multitud.

Iquitos fue puesto en el mapa del mundo durante el auge del caucho a finales de 1800. Las mansiones de esta época, con azulejos españoles y balcones de hierro de Europa, todavía están allí, algunas ocupadas o convertidas en hoteles. Un edificio restaurado contiene el Museo Regional Amazónico, con una colección de esculturas de miembros de una tribu nativa de la región. Otro hito de Iquitos es la Casa de Fierro, o la casa del hierro, que forma parte de una estructura construida por Gustave Eiffel para la ciudad de París de 1889.

En el corazón de la selva amazónica de Perú

Durante la época colonial, como ahora, muchos residentes vivían en la pobreza. Aún se pueden ver los barrios pobres de Belén, donde las casas atadas flotan hacia arriba y abajo con el río. Los locales llevan a los turistas en los viajes en canoa por el barrio. Visita el mercado, uno de los más caóticos de América del Sur, donde venden ropa, utensilios de cocina, pollos, vacas y piezas exóticas, así como medicamentos naturales.

Los precios de las estancias en alojamientos en la selva varían, pero a diferencia de gran parte del alojamiento del país, ninguno es barato. Ofrecen una oportunidad única para realizar varias excursiones a la selva cada día, con guías que señalan monos, aves, caimanes y osos perezosos. Los tours nocturnos Spooky ofrecen la mejor oportunidad de ver varios tipos de tarántulas, entre ellos el peruano pie rosa. De hecho, el color rosa es muy popular en la selva. Los delfines de río de ese color se pueden observar en el río Amazonas.

A unas tres horas en barco de Iquitos está Muyuna Amazon Lodge, con cómodas cabañas sencillas iluminadas por lámparas de queroseno en lugar de electricidad. Hay un conjunto similar de electricidad y duchas de agua fría en Otorongo Logia. Si estás buscando algo más agradable, Ceiba Tops Luxury Lodge dispone de aire acondicionado, una piscina y wi-fi.

Imágenes cortesía de jmage y AmazonCARES.